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La trayectoria de los tenistas españoles en Australia

Además de la victoria de Rafa Nadal en 2009, estos son los mayores hitos de los tenistas españoles en el primer Grand Slam de la temporada.

Desde que en 1969 adoptara su denominación actual, el Abierto de Australia ha sido un torneo en el que los tenistas españoles han sido finalistas en varias ocasiones pero en el que sólo Rafa Nadal ha conseguido salir victorioso. Juan Gisbert, Andrés Gimeno, Carlos Moyá y Rafa Nadal han firmado las mejores actuaciones españolas en el primer Grand Slam de la temporada.

Juan Gisbert, finalista en 1968

Fue la última temporada en la que en el entonces Campeonato Australiano participaron jugadores amateurs. Pese a que la mayoría de participantes eran de nacionalidad australiana o norteamericana, Juan Gisbert (Barcelona, 5 de abril de 1942) consiguió meterse en la gran final ante el jugador local William Bowrey. El tenista español no perdió en cuatro sets (7-5, 2-6, 9-7 y 6-4), pero puso los cimientos para lo que estaba por venir.

Andrés Gimeno, finalista en 1969

Ya bajo la denominación actual, Gimeno (Barcelona, 3 de agosto de 1937) repitió final española un año después de la heroicidad de Gisbert. El tenista español se midió a Rod Laver en una final que perdió por 6-3, 6-4 y 7-5. Años más tarde, en 1972, Andrés Gimeno se proclamó campeón de Roland Garros; hasta entonces, la final en el Abierto de Australia fue el mayor hito de su carrera.

Carlos Moyá, finalista en 1997

Casi 30 años después de las finales alcanzadas por Gisbert y Gimeno, Carlos Moyá (Palma de Mallorca, 27 de agosto de 1976) se plantó en la gran final del Abierto de Australia ante uno de los mejores jugadores de la historia: Pete Sampras. Su presencia en la final le permitió terminar el año en el Top-10 del ranking ATP por primera vez en su carrera. No pudo, sin embargo, vencer al cabeza de serie número 1 (6-2, 6-3 y 6-3). Sólo un año más tarde, Moyá conquistaría su primer Grand Slam: Roland Garros.

Rafa Nadal, campeón en 2009 y finalista en 2012 y 2014

El mejor tenista español de la historia ha firmado - hasta hoy - la única victoria española en el Grand Slam australiano. Rafa Nadal (Manacor, 3 de junio de 1986) ganó su primer Grand Slam sobre pista dura al imponerse en la final del Abierto de Australia 2009 ante Roger Federer (7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2). Mención especial merece el partido de semifinales que esa misma edición enfrentó al propio Nadal ante Fernando Verdasco. El tenista de Manacor venció en un histórico partido que se resolvió en el quinto set 6-7, 6-4, 7-6, 6-7 y 6-4). Rafa Nadal repetiría presencias en la final en las ediciones de 2012 y 2014, pero perdió ante Novak Djojovic y Stanislav Wawrinka respectivamente.

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